Infos OpenType

Qu’est-ce qu’OpenType ?

OpenType est un format de fonte développé conjointement par Adobe et Microsoft dans les années 90. Les premières spécifications furent publiées en 1997, et les premières fontes OpenType arrivèrent sur le marché en 2000. Aujourd’hui, la plupart des nouvelles fontes sont publiées en format OpenType, qui est raisonnablement considéré comme la nouvelle norme industrielle.

Le format OpenType est compatible avec Unicode™ ; c’est pourquoi les fontes OpenType peuvent contenir des jeux de caractères volumineux. En fait, une fonte OpenType peut contenir plus de 65 000 glyphes ! Cela représente une augmentation considérable en taille de jeu de caractères par rapport aux formats précédents ; la plupart des formats PostScript et TrueType ne pouvaient contenir que 256 caractères.

La compatibilité Unicode donne aux fontes OpenType de bien meilleurs opportunités de compatibilité de langues que les fonts PostScript ou TrueType. Au lieu d’une fonte par groupe de langues (latines occidentales, CE, baltiques, etc.), les jeux de caractères OpenType peuvent inclure toutes ces pages de code en une seule fonte. En plus des caractères occidentaux (ISO Latin 1, etc.) et de leurs accents, les caractères supplémentaires habituels comprennent les langues d’Europe centrale et orientale, le cyrillique et le grec. Certaines fontes peuvent même comprendre le chinois, le japonais, le coréen, l’hébreu ou l’arabe. Les fontes des langues qui s’écrivent de droite à gauche (comme l’arabe par exemple) peuvent nécessiter des applications spéciales et/ou des compatibilités de système, pour pouvoir fonctionner normalement.

OpenType rend des fonctions typographiques et linguistiques avancées facilement disponibles pour tous les usagers. Par exemple, les fonctions typographiques avancées des fontes OpenType comprennent habituellement une large gamme de glyphes spéciaux, dont les ligatures, les caractères de titre et les lettres ornées italiques, les chiffres elzéviriens, les petites capitales, les fractions, et les glyphes historiques. Dans le passé, chacun de ces jeux de caractères dit « experts » devait être livré en un fichier de fontes séparé, rendant l’installation de fonctions typographiques avancées très laborieuse.

Les principaux fabricants de systèmes d’exploitation ont déployé beaucoup d’efforts pour faire fonctionner les fontes OpenType dans les versions nouvelles, et certaines versions antérieures, de leurs logiciels. Pourtant toutes les fonctions OpenType ne sont pas disponibles dans toutes les applications ; certaines ne sont pas encore compatibles OpenType, car cela dépend aussi du niveau de compatibilité Unicode des ces applications. Adobe InDesign, ainsi que Illustrator et Photoshop CS, sont compatibles avec de multiples pages de code et des fonctions avancées de typographie et de mise en page. Les versions les plus récentes de Microsoft Word, QuarkXPress et CorelDRAW sont également compatibles OpenType. Les fontes OpenType peuvent aussi être utilisées dans des applications non compatibles avec OpenType. Toutefois, dans ces applications, seuls les 256 premiers caractères du jeu de fonte seront accessibles (il s’agit du jeu de caractères des langues latines occidentales). Malheureusement, dans ces cas, la compatibilité linguistique ou typographique étendue de la fonte OpenType n’est pas utilisable. Les utilisateurs d’applications non compatibles OpenType, telles que des versions antérieures d’Adobe ou de Quark, ainsi que la plupart des produits Macromedia, peuvent souhaiter utiliser PostScript ou TrueType jusqu’à l’obtention de leur mise à jour.

Le format OpenType simplifie la gestion des fontes et le déroulement des travaux de publication, en garantissant que tous les glyphes nécessaires à un document seront contenus dans un fichier de fonte multiplateforme utilisable dans la totalité des tâches du travail de publication. Les applications et les systèmes d’exploitation permettent aussi de vérifier la source et l’intégrité des fontes OpenType, grâce à la signature numérique présente dans chaque fonte. Cela permet de lutter contre le piratage de fontes.

Fontes OpenType de Linotype.

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